Aspartame: è cancerogeno? I Riscontri dell’OMS

Aspartame: è cancerogeno? I Riscontri dell’OMS
Aspartame

L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha classificato l’aspartame come un “possibile cancerogeno”. Secondo l’Agenzia Internazionale per la Ricerca sul Cancro (IARC), l’assunzione giornaliera accettabile (ADI) di aspartame è ancora compresa tra 0 e 40 mg/kg di peso corporeo. Gli esperti raccomandano di prestare attenzione alla quantità di aspartame consumata, assicurandosi di non superare l’ADI stabilito dall’IARC.

Il braccio di ricerca sul cancro dell’OMS ha dichiarato che il popolare dolcificante senza zucchero potrebbe essere dannoso per le persone, sulla base di prove limitate che dimostrano la sua potenziale cancerogenicità per gli esseri umani. Un cancerogeno è una sostanza che potenzialmente può causare il cancro. L’aspartame è classificato nel Gruppo 2B, il terzo dei quattro livelli di classificazione dei cancerogeni stabiliti dall’IARC.

L’IARC ha distinti livelli di classificazione dei cancerogeni:

  • Gruppo 1: cancerogeno per gli esseri umani, cioè esistono prove sufficienti che la sostanza contribuisce al cancro negli esseri umani.
  • Gruppo 2A: Probabilmente cancerogeno per gli esseri umani, cioè esistono prove limitate che la sostanza contribuisce al cancro negli esseri umani.
  • Gruppo 2B: Possibilmente cancerogenoper gli esseri umani, cioè esistono prove limitate negli esseri umani e prove non sufficienti negli animali che la sostanza contribuisce al cancro.
  • Gruppo 3: Non classificabile per la sua cancerogenicità per gli esseri umani, cioè esistono prove inadeguate sia negli esseri umani che negli animali che la sostanza contribuisce al cancro.

L’IARC sottolinea che, nonostante la classificazione, l’assunzione giornaliera accettabile (ADI) di aspartame è compresa tra 0 e 40 mg/kg di peso corporeo. Prima di prendere questa decisione, l’IARC ha esaminato oltre 7.000 riferimenti e ha analizzato circa 1.300 studi.

Aspartame nella dieta
Aspartame nella dieta: va usato con moderazione

Ma cosa è esattamente l’aspartame? Approvato inizialmente dalla FDA, negli Stati Uniti, nel 1974, l’aspartame è stato accolto come dolcificante generico solo nel 1996. Da allora, viene utilizzato come dolcificante da tavola, ma anche nelle bevande, nei cibi preparati, nelle gomme da masticare e persino nei farmaci come le pastiglie per la tosse. L’aspartame è uno dei sei dolcificanti artificiali autorizzati negli Stati Uniti e è circa 200 volte più dolce del saccarosio (un dolcificante naturale).

L’aspartame ha suscitato controversie e dibattiti sin dalla sua approvazione da parte della Food and Drug Administration (FDA) negli anni ’70. Tuttavia, numerosi studi condotti dall’OMS e dall’Autorità Europea per la Sicurezza Alimentare non hanno dimostrato prove solide di effetti cancerogeni.

L’aspartame si trova in numerosi prodotti senza zucchero, tra cui bibite dietetiche, mix per bevande in polvere, gomme da masticare, gelatine, budini, gelati, cereali per la colazione, cacao senza zucchero, condimenti come sciroppo senza zucchero e alimenti confezionati senza zucchero.

Gli effetti fisici dell’aspartame possono variare da persona a persona, e includono mal di testa, vertigini, disturbi digestivi e reazioni allergiche. Tuttavia, Khubchandani sostiene che gli effetti dipendono dalla quantità consumata e che i primi effetti visibili sono quelli legati ad alterazioni metaboliche e aumento di peso, seguiti da ipertensione e aumento del colesterolo. Se hai preoccupazioni riguardo all’aspartame, è consigliabile leggere attentamente le etichette dei prodotti per accertarsi del loro contenuto di aspartame e limitarne il consumo.

Ma quanto è probabile che l’aspartame causa il cancro? Classificare l’aspartame come un possibile cancerogeno significa che, sulla base di prove limitate, il dolcificante potrebbe potenzialmente causare il cancro. Tuttavia, per il consumatore medio, le probabilità di sviluppare il cancro a causa dell’aspartame sono molto basse. Se fosse sufficiente bere una o due bibite dietetiche al giorno per aumentare in modo indipendente il rischio di cancro, lo sapremmo già, considerando che l’aspartame e altri dolcificanti artificiali sono presenti nella nostra dieta da decenni.

In conclusione, il consumo moderato di aspartame dovrebbe rappresentare un rischio minimo per la salute, specialmente per chi segue una dieta bilanciata. Tuttavia, è importante fare attenzione alle quantità eccessive e ricordarsi che le bevande dolcificate artificialmente non rappresentano solo un rischio di cancro, ma possono aumentare anche il rischio di malattie cardiache. “Tutto ciò che è in eccesso fa male, quindi è importante essere moderati, considerando anche altri fattori come lo stile di vita, l’alimentazione, l’ambiente, la dose di aspartame e altro ancora”.